江戸時代は酒屋を営み、

大正時代に酒場「シンスケ」へと変わった。

「昔の献立や定番の肴も、現代の調理科学で

仕立て直せば再発見があります」

と若ご主人の矢部直治さん(左)

 おいしいものが食べたい。そう思い立つと、さまざまなレストランが頭に浮かんで、胃袋が鳴り始める。


 さあどこに行こうか。うれしい悩みである。西東京には、星付きの店や予約至難の人気店が多い。だが最近、足を向けるのは東東京の店である。人間味にあふれた店が多いという点もある。永く店を愛す常連客が多く、客同士が一体となって店の情緒を盛り上げる、その雰囲気がたまらない、ということもある。


 しかしそれよりも惹かれるのは、西東京にはない料理の個性である。それも、他店にはないような、最先端で個性的な料理を作ろうという志向ではない。お客の目線に立った哲学や徳性から生まれた料理たちが、個性となって輝いているのだ。だからこそ、食べると自然に心が温まっていく。


 大正14年に創業して以来、数々の名士や酒徒から愛されてきた、東京を代表する居酒屋「シンスケ」もまた、そんな料理を出す店である。

 ヒノキの一枚板が伸びたカウンターに座る。途端に、背すじが正され、心が清らかになっていく。よい酒亭には必ず、そんな凜とした空気が漂っている。薄張りのグラスに注がれたビールで喉を潤す。その後は特製の木桶でやわらかく冷やされた日本酒か。


 今の季節なら、「青茄子の山椒肉みそかけ」がいい。キメの細かい青茄子の甘みに、山椒をきかせた肉味噌がからんで、酒を呼ぶ。食べ進めば、肉味噌に混ぜられたなすの存在に気づき、その出会いにうれしくなって、また酒を飲む。酒亭の定番「ぬた」は、ぬた味噌(酢味噌)が重くなく、甘すぎず、マグロの酸味やわけぎの香りとやさしく抱き合っている。そこへ響く辛子の刺激が、また酒を恋しくさせるのだな。



酢味噌を軽やかに仕上げた「メジマグロのぬた」

¥1,250



なすをなすで和えた「青茄子の山椒肉みそかけ」

¥800



 このあたりでぬる燗に替えて、「かつをの生利煮」といってみよう。しっとりとした食感のなまり節は、かつお節でマリネされ、カツオにカツオといううま味の相乗が気分を盛り上げる。


「シンスケ」の素晴らしきところは、昔ながらの料理を時代に合わせて、少しずつ変化させていることにある。たとえば今回の、なすになす、カツオにかつお節といったとも和えの発想や、ぬた味噌に空気を含ませて軽くするといった改良が、いっそうわれわれの舌を魅了するのである。そこには、「外食はハレの場ですが、酒場は毎日通ってもいいケに近い空間。だからごちそうすぎず、食べ飽きない肴を心がけています」という四代目の考えが貫かれている。



「かつをの生利煮」¥800は、ヅケにしたカツオを

ごま油、かつお節、玉ねぎでマリネにし、低温で真空調理した一品




シンスケ

住所:東京都文京区湯島3-31-5 

電話:03(3832)0469

営業時間:17:00~21:30(LO 21:00)、~20:30(土曜・LO 20:00) 

定休日:日曜・祝日